"Bildung kann ein Katalysator sein, um eine Vielzahl von Zielen zu erreichen", sagt Dr. Chris Mendoza, Fakultätsmitglied der Universität Phoenix. Die Lebensgeschichte von Mendoza ist ein Beweis für diese Aussage: Obwohl er die Highschool-Lektüre in der "siebten oder achten Klasse" abschloss, stieg er durch Bewerbung und harte Arbeit die Bildungsleiter hinauf und erwarb einen College-Abschluss (University of Texas at El Paso, 1981), MBA und Doktor der Betriebswirtschaftslehre (University of Phoenix, 2007). Heute ist er ein erfolgreicher Manager, der die Rekrutierungs- und Marketingabteilung eines Geschäftsbereichs eines Fortune 200-Finanzdienstleistungsunternehmens leitet.

Geschichten wie die von Mendoza werden immer häufiger, wenn Latino-Einwanderer in die USA kommen, ihren Lebensunterhalt verdienen und ihre Kinder aufs College schicken. Obwohl sich die Situation verbessert, müssen Latinos noch andere ethnische Gruppen in Bezug auf Bildungsleistungen einholen. Latinos sind die am wenigsten gebildete Hauptbevölkerungsgruppe in der Nation, wobei Latino-Männer nur durchschnittlich 10,6 Schuljahre haben, verglichen mit durchschnittlich 12,2 Jahren bei schwarzen Männern und 13,3 Jahren bei weißen Männern. 1 Nur 11% der Latinos ab 25 Jahren haben einen Bachelor-Abschluss, gegenüber 29% der Weißen und 25% der anderen Nicht-Hispanics. 2

Das Problem ist nicht, dass Latinos das College nicht besuchen oder dass sie den Wert einer Ausbildung nicht verstehen. Tatsächlich besuchen nur asiatische Abiturienten das College häufiger als Latinos. 3 Fast 9 von 10 (88%) Hispanics im Alter von 18 bis 25 Jahren sagen, dass das College wichtig ist, um im Leben voranzukommen, und 77% sagen, dass ihre Eltern den College-Besuch für das Wichtigste halten, was sie nach der High School tun können Das Problem ist, dass zu viele Latinos das College verlassen, ohne einen Abschluss zu erwerben.

Interessant ist auch die Tatsache, dass Latino-Frauen Latino-Männer in Bezug auf das Bildungsniveau übertreffen. Im Jahr 2006 waren beispielsweise nur 41% der Latino-Studenten männlich. 5 Diese Ungleichheit ist umso erstaunlicher, als sich die Kluft zwischen den Geschlechtern bei Männern anderer Ethnien zu verringern scheint. 6

Zum Teil ist der Unterschied zwischen Latinos und Latinas & # 39; Der Bildungserfolg kann durch die Tatsache erklärt werden, dass mehr Lateinamerikaner als Erwachsene (ab 25 Jahren) wieder zur Schule gehen. Aber viele andere Faktoren – kulturelle, gesellschaftliche und wirtschaftliche – greifen ineinander, um sowohl die Kluft zwischen den Geschlechtern als auch zu erklären, warum Latinos keine postsekundären Abschlüsse mit einer Rate erwerben, die proportional zu anderen ethnischen Gruppen ist. Viele Latino-Männer verspüren den Druck, in die Arbeitswelt einzusteigen, anstatt einen Abschluss zu machen

Die meisten Latino-Schüler sind nicht-traditionelle Schüler: Viele sind über 25 Jahre alt, gehen in Teilzeit zur Schule, entscheiden sich für zweijährige Programme anstatt für vierjährige und haben Eltern, Kinder, Ehepartner oder andere Familienmitglieder zur Unterstützung.7 Die gleichen Faktoren die einen Studenten nicht traditionell machen, wurden jedoch vom US-Bildungsministerium als Risikofaktoren für die Nichterfüllung des Abschlusses identifiziert.8

Und eine große Anzahl dieser Schüler arbeitet während des Schulbesuchs, was möglicherweise ein Grund dafür ist, dass sie sich für einen Teilzeitbesuch entscheiden. In vielen Migrantenfamilien mit niedrigem Einkommen oder aus der Arbeiterklasse fühlen sich junge Menschen verpflichtet, zum Einkommen der Familie beizutragen, sobald sie alt genug sind, um zu arbeiten. Ein beträchtlicher Teil der jungen Einwanderer verlässt die High School, um Vollzeit zu arbeiten. (Latinos der zweiten Generation im Alter von 16 bis 19 Jahren sind dagegen viermal häufiger in der Schule und arbeiten überhaupt nicht als Einwanderer derselben Altersgruppe.) 9 Fast drei Viertel der 16- bis 25-jährigen Latinos Wer seine Ausbildung während oder kurz nach der High School beendet hatte, gab an, dies getan zu haben, um seine Familien zu unterstützen. 10 Diese Betonung der Arbeit kann ein Grund dafür sein, dass weniger spanische Männer als Frauen einen Hochschulabschluss erreichen.

"Für Latino-Männer ist der Druck, in die Belegschaft einzusteigen, groß", sagt Daniel Villao, Staatsdirektor der California Construction Academy an der Universität von Kalifornien, Los Angeles Labour Center, Mitglied des Board of Directors der Association of Latino Professionals in Finanz-, Rechnungswesen- und verwandten Geschäftsfeldern sowie einen Alumnus der University of Phoenix (MBA 2008). "Traditionell wurde von Mädchen erwartet, dass sie eine Ausbildung erhalten und heiraten. Von ihnen wurde nicht erwartet, dass sie das Oberhaupt eines Haushalts sind oder einen Beitrag leisten [financially] auf irgendeine sinnvolle Weise. "

"Dies bedeutet, dass wir, ohne es zu wollen, eine wunderbare Welle strahlender junger Lateinamerikaner geschaffen haben, die durch das Bildungssystem in den USA zur Geltung kommen", sagt Villao, dessen Eltern 1963 aus Ecuador in die USA ausgewandert sind Eine bedeutende Gelegenheit für junge Frauen, auf eine Weise in Karriereleiter eingebunden zu werden, wie es sie für junge hispanische Männer noch nie gegeben hat. "Amerikaner der ersten und zweiten Generation besuchen eher das College als Einwanderer

Eine höchst wichtige Determinante dafür, ob ein Latino eine höhere Ausbildung absolvieren wird oder nicht, ist, wie lange er oder seine Familie in den USA waren. Familien, die länger in den USA waren, schicken ihre Kinder eher zum College. Nur 29% der eingewanderten Latinos im Alter von 18 bis 25 Jahren planen einen Hochschulabschluss, gegenüber 60% der in den USA geborenen Latinos derselben Altersgruppe.11 (Als weiterer Beweis für die kulturellen Unterschiede zwischen eingewanderten und gebürtigen Latinos) Bedenken Sie, dass 60% der 18- bis 25-Jährigen aller Ethnien das College besuchen möchten, genauso wie die in den USA geborenen Latinos. 12) Da 35% der Latino-Jugendlichen im Ausland geboren sind, bedeutet dies, dass Millionen von Jugendlichen Latinos sehen kein College in ihrer Zukunft.13

"Die Erfahrung von jemandem, der ein Einwanderer ist, unterscheidet sich sehr von jemandem, der eine erste oder 1,5-Generation ist [someone who emigrates as a child or young teenager]", Sagt Mendoza." Einwanderer haben möglicherweise keine Vorbilder für den Schulerfolg in ihren Familien. Wenn sie finanzielle Probleme haben, ist die Entscheidung, ob sie zur Schule gehen oder Geld verdienen, klar: Die Söhne oder Töchter müssen arbeiten, um die Familie zu unterstützen. "

"Im letzteren Fall", fährt er fort, "hat sich die wirtschaftliche Lage der Familie wahrscheinlich bis zu einem Punkt verbessert, an dem sie sich nicht mehr um die Grundlagen kümmern müssen, z. B. um eine Wohnung zu haben und Essen auf den Tisch zu legen." Sie können über Dinge nachdenken, wie ihre Kinder auf das College vorzubereiten, ihnen zu guten SAT-Ergebnissen zu verhelfen und sie zu ermutigen, an naturwissenschaftlichen, mathematischen und AP-Kursen teilzunehmen. "Mangelnde Informationen und Vorbilder können Latinos vom College-Besuch abhalten

Vielen Latinos, insbesondere denjenigen, die Einwanderer oder Kinder von Einwanderern sind, fehlt das kulturelle Kapitalwissen darüber, wie sie sich für ein College bewerben und erfolgreich sein können, das Studenten mit einem privilegierten Hintergrund genießen. College-Studenten der ersten Generation sind einem höheren Risiko ausgesetzt, einfach deshalb abzubrechen, weil sie nicht über die Erfahrungen von Freunden und Familienmitgliedern verfügen, um sie durch das Hochschulsystem zu führen. Sie wissen möglicherweise nicht, wie sie einen Aufsatz über die Zulassung zum College schreiben, sich für Kurse anmelden, mit Professoren interagieren, Langzeitarbeiten schreiben oder ihre Studienzeit planen sollen – Dinge, die für Studenten, die seit ihrer frühen Kindheit mit dem College rechnen, selbstverständlich sind. Darüber hinaus glauben Einwanderer und ihre Kinder möglicherweise fälschlicherweise, dass sie kein "College-Material" sind.

"Es fehlen Informationen über Bildung [among many Latinos]Ein Mangel an Verständnis dafür, was ein fortgeschrittener Abschluss Ihnen im Leben helfen kann ", sagt Villao." Wenn Ihre Mutter und Ihr Vater Arbeiter sind, die noch nie jemanden in der Familie hatten, der die High School abgeschlossen hat, sehen sie das Universitätsstudium möglicherweise als etwas an für Menschen mit Geld und Mitteln und nicht als etwas, das ihre Familie anstreben kann. "

Aufgrund kultureller Unterschiede könnten Latinos auch zögern, finanzielle Unterstützung zu beantragen, sagt Mendoza. "Hispanics haben ein Stigma, wenn es darum geht, Geld zu leihen", sagt er. "In unserer Kultur leben Sie im Rahmen Ihrer Möglichkeiten und überschreiten diese nicht. Wenn Sie mit einer Familie sprechen, die einen bescheidenen Lebensunterhalt damit verdient, Geld zu leihen, um ihr Kind zur Schule zu schicken, ist dies ein ausländisches Gespräch mit ihnen." Sie möchten kein Geld ausgeben, das ihnen nicht gehört, oder an einen Kredit gebunden sein, den sie möglicherweise nicht zurückzahlen können, obwohl die potenziellen Vorteile die Nachteile überwiegen könnten. " Familien, die schon länger in den USA sind, sind jedoch viel empfänglicher für die Idee, Geld zu leihen, um die Schule zu bezahlen. Die richtige High School kann den Unterschied machen

Zu dem Problem der niedrigen Abschlussquoten bei hispanischen Schülern trägt die Tatsache bei, dass 70% der Latinos an überwiegend Minderheitenhochschulen eingeschrieben sind, an denen die Qualität des Unterrichts und der Ressourcen möglicherweise nicht so hoch ist wie an Schulen mit einem höheren Prozentsatz an kaukasischen Schülern. 14

Die Lebensgeschichte von Mendoza ist ein Beweis für die oft drastischen Unterschiede zwischen Gymnasien, die hauptsächlich weißen Schülern dienen, und solchen, die hauptsächlich Minderheiten dienen. Er besuchte eine High School in El Paso, die überwiegend spanischer Abstammung war. In den 1970er Jahren, als der unabhängige Schulbezirk El Paso wegen Diskriminierung aufgrund seiner ungleichen Verteilung hispanischer Schüler angeklagt wurde, wurde Mendoza zusammen mit Schülern aus 50 bis 60 anderen Familien auf eine überwiegend weiße Highschool in der ganzen Stadt verlegt.

"Der Unterschied in der Bildungserfahrung war wie Tag und Nacht", erinnert er sich. "Ich war einfach nicht vorbereitet und hatte es schwer."

Der Besuch einer High School, an der sich die Schüler als College-gebunden sahen, erwies sich jedoch als inspirierend: "Es war anders, in einem Klassenzimmer mit Kindern zu sein, die mit Eltern und Familienmitgliedern aufgewachsen waren, die das College besucht hatten", sagt er. "Ich fühlte mich ausgeschlossen, als Freunde darüber sprachen, wo sie aufs College gehen würden. Meine Selbstzufriedenheit war erschüttert – ich dachte:" Ich muss etwas tun. "

An seiner neuen High School traf Mendoza auch einen Lehrer, der ihn ermutigte, eine höhere Ausbildung zu absolvieren. "Meine Journalistenlehrerin, Frau Margaret Slaughter, hat einen Unterschied gemacht", sagt er. "Ich war motiviert und inspiriert von ihrer Unterstützung. Eines Tages fragte sie mich, ob ich aufs College gehen würde und ich wusste nicht, was ich antworten sollte. Ich glaubte nicht, dass ich das könnte. Sie fragte mich immer wieder, ob ich interessiert sei und Wenn ich mich beworben hätte. "Ihre Worte sanken ein, als ob Mendoza die High School" mit einem niedrigen GPA und schlechten SAT-Ergebnissen "abgeschlossen hätte. Er beschloss, das College zu besuchen. Was Schulen tun können, um Latinos zu erreichen

Die Latino-Belegschaft in den USA wächst rasant: Die Zahl der Hispanics im erwerbsfähigen Alter wird zwischen 2000 und 2025 voraussichtlich um 18 Millionen steigen.15 Ohne Hochschulbildung werden Latinos jedoch nicht in der Lage sein, die Talentlücke zu schließen, die die pensionierte Baby Boom-Generation hinterlassen hat . Es ist daher von entscheidender Bedeutung, dass Hochschulen diese wichtige demografische Zielgruppe erreichen.

Hochschulen und Universitäten, die es ernst meinen, die Latino-Community anzuziehen, müssen frühzeitig ihre Botschaft verbreiten, sagt Villao. "Sie können den Wunsch wecken, den Samen pflanzen, um den Menschen zu helfen, ihre Möglichkeiten über die High School hinaus zu verstehen. Sie können Sommerprogramme starten, die lokale High Schools mit Colleges verbinden, und Erfahrungsreisen erstellen, mit denen Schüler Campusstandorte besuchen und der Arbeit auf College-Ebene ausgesetzt werden können sehen, wie Schüler interagieren. "

"Es ist sehr wichtig, junge Menschen über die Tatsache aufzuklären, dass ihnen die Hochschulbildung zugänglich ist", fügt er hinzu. "Es ist Aufgabe der Gesellschaft, jungen Latinos zu zeigen, dass sie Zugang zum College haben und dass es Unterstützungssysteme gibt. Pädagogen können ihnen zeigen, dass der Weg aus der Armut viel einfacher ist als für diejenigen, die vor ihnen kamen. ""

"Wir müssen den Familien helfen zu verstehen, dass sie diesen Traum malen sollten [of a college education] für ihre Söhne und Töchter ", sagt Mendoza." Universitäten müssen mit der Öffentlichkeitsarbeit einen besseren Job machen. "

"Offene Institutionen dienen einem wichtigen Bedürfnis", fährt er fort. "Weil ich ein offenes College besucht habe, konnte ich mich weiterbilden lassen."

Villao blickt optimistisch in die Zukunft der amerikanischen Latinos. "Wir kommen viel schneller voran, als die Leute dachten", sagt er. "Diejenigen von uns, die Schüler der ersten Generation sind, haben Bildung als Instrument für den Erfolg genutzt, und wir können uns jetzt umdrehen und Chancennetzwerke für diejenigen schaffen, die nach uns kommen."

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